Caatinga

A Caatinga é um bioma brasileiro localizado na região de clima semiárido do país, com destaque para os estados da Região Nordeste. Ela apresenta como principal caraterística uma vegetação resistente aos longos períodos de estiagem típicos desse bioma. As plantas da Caatinga possuem a capacidade de adaptação em ambientes áridos, como a presença de estruturas de armazenamento de água. Os animais também utilizam estratégias de adaptação, e muitos deles são endêmicos do bioma. O clima semiárido interfere ainda em um solo seco e pedregoso e em uma rede hidrográfica marcada pelo período de estiagem.

Porém, apesar do ambiente hostil, a Caatinga apresenta grande biodiversidade. Todavia, essa riqueza de espécies animais e vegetais vivenciou ao longo do tempo uma grande degradação ambiental. Na atualidade, quase metade da Caatinga já foi desmatada, e a expansão da fronteira agrícola ameaça ainda mais essa vegetação. Desse modo, a criação de parques nacionais e a promoção do desenvolvimento sustentável são fundamentais para a sua conservação.

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Características da Caatinga

  • Localização da Caatinga

A Caatinga é o único bioma exclusivamente brasileiro. Ela está distribuída, na Região Nordeste do Brasil, ao longo do território dos estados de:

Também se faz presente na porção norte do estado de Minas Gerais, no Sudeste brasileiro. Conforme dados do Ministério do Meio Ambiente do Brasil, cerca de 11% do território nacional é coberto pelo bioma Caatinga. Nessa área vivem aproximadamente 27 milhões de pessoas.

O nome Caatinga tem origem na língua tupi e significa mata branca. Ele representa a principal característica dessa vegetação, que é a perda das suas folhas durante o período de seca. Além disso, a pouca ocorrência de chuvas e a baixa umidade do ar caracterizam esse bioma. Essas condições são verificadas em regiões de clima semiárido, justamente onde ocorre a Caatinga. Devido aos aspectos geográficos, os animais e plantas que vivem nesse bioma possuem grande adaptabilidade climática.

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  • Vegetação da Caatinga

A vegetação da Caatinga é marcada pelas condições geográficas e climáticas presentes na área de ocorrência desse bioma. O solo árido e o clima seco, assim como a ausência de chuvas na maior parte do ano influenciam diretamente nos aspectos físicos e biológicos das plantas dessa área. A principal característica da vegetação da Caatinga é a perda das folhas durante o período da estiagem. Esse mecanismo possibilita o maior armazenamento de água pela planta durante o longo período de seca.

A Caatinga apresenta uma vegetação resistente à seca, como os cactus, que são plantas que armazenam água no seu caule.
A Caatinga apresenta uma vegetação resistente à seca, como os cactus, que são plantas que armazenam água no seu caule.

Além da perda das folhas, as espécies de plantas da Caatinga têm como característica a resistência à seca e à temperatura elevada. No mais, é típica da Caatinga a ocorrência de árvores baixas, com troncos tortuosos, presença de espinhos e raízes longas. O tamanho da raiz interfere diretamente na capacidade da planta de conseguir água, já que, quanto maior a raiz, maior a possibilidade de a planta captar água no subsolo. Ademais, algumas plantas conseguem armazenar água no próprio caule, como os cactus, que possuem mecanismos de reserva de água dentro do seu tronco.

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  • Flora da Caatinga

Apesar das condições climáticas adversas da Caatinga, esse bioma apresenta um grande volume de espécies vegetais. Esse cenário está ligado à capacidade das plantas em se adaptarem e criarem mecanismos para sobreviver em um ambiente muito seco. A Caatinga é reconhecida pela alta biodiversidade de suas plantas, muitas das quais são endêmicas, ou seja, só existem nessa região do globo. Dentre as principais espécies de plantas da Caatinga, destacam-se:

  • mandacaru;

  • maniçoba;

  • juazeiro;

  • acácia;

  • umbu;

  • cumaru;

  • ipê-roxo;

  • macambira;

  • aroeira;

  • xique-xique.

  • Fauna da Caatinga

Os animais da Caatinga possuem uma grande capacidade de adaptação, visto que a dificuldade de encontrar comida e água nesse bioma é notória. Além disso, a presença de elevadas temperaturas levaram as espécies de animais a criarem mecanismos e estratégias de sobrevivência. Um exemplo é o movimento migratório das aves da região, que voam para regiões mais úmidas no período de estiagem.

Na Caatinga, existem muitas aves endêmicas que se encontram em processo de extinção, como a arara-azul-de-lear.
Na Caatinga, existem muitas aves endêmicas que se encontram em processo de extinção, como a arara-azul-de-lear.

De acordo com o Ministério do Meio Ambiente do Brasil, na Caatinga podem ser encontradas:

Essa grande biodiversidade é uma característica da Caatinga, que conta ainda com muitas espécies animais endêmicas. Porém, o impacto humano nessa vegetação tem provocado a perda do habitat dos animais e, consequentemente, o aumento do risco de extinção de algumas espécies.

São exemplos de animais que vivem na Caatinga:

  • arara-azul-de-lear;

  • ararinha-azul;

  • onça-parda;

  • cutia;

  • gambá;

  • preá;

  • veado-catingueiro;

  • tatu-peba;

  • tatu-bola;

  • sapo-cururu.

  • Solo da Caatinga

O solo da Caatinga é muito seco e com textura arenosa. As condições climáticas desse bioma — como as altas temperaturas, a incidência direta da radiação solar e o baixo volume de chuvas — interferem diretamente nessas características. Além disso, o solo da Caatinga é extremamente pedregoso. Essa característica está relacionada ao processo de intemperismo da rocha, que, devido à pouca presença de chuva, não consegue ser dissolvida em grânulos menores de solo.

Vale destacar também o baixo teor de matéria orgânica e a baixa capacidade de armazenamento de água. Isso ocorre devido à vegetação do bioma, que possui pouca quantidade de folhas e acumula água no seu caule, por exemplo.

  • Clima da Caatinga

O clima da Caatinga é o semiárido, que é caracterizado pela ocorrência de longos períodos de estiagem, assim como temperaturas elevadas e baixa umidade de ar. Nesse tipo climático, que é típico do Nordeste brasileiro, as chuvas são esparsas e irregulares e acontecem de três a cinco meses do ano, entre janeiro e maio. Já o período seco ocorre na maior parte do ano, de junho até dezembro.

O clima da Caatinga exige uma grande adaptação das espécies de plantas e animais para sobreviverem ao longo período seco. O mesmo vale para os moradores da região, que traçam estratégias para garantir o acesso à água e à alimentação nos meses de estiagem.

  • Hidrografia da Caatinga

Os rios que cortam a Caatinga secam ao longo do período de estiagem, ou seja, quando não ocorrem chuvas na região. Esses rios são chamados de intermitentes ou temporários. As suas nascentes estão localizadas em áreas de serra, onde a presença de um microclima local influenciado pela altitude contribui para aumento da umidade e diminuição da temperatura. Porém, os principais rios da Caatinga são perenes, ou seja, não secam no período de seca. São eles: o Rio São Francisco e o Rio Parnaíba. Além desses, possuem destaque regional os rios Jaguaribe e Poti.

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Degradação e conservação da Caatinga

A Caatinga é um dos biomas mais impactados pelo ser humano e pelas atividades produtivas no Brasil. O processo de ocupação da Caatinga gerou um elevado impacto ambiental, visto que esse movimento foi efetuado de maneira predatória e sem preocupação com o custo ambiental. A ocupação humana afetou as características físicas desse bioma, assim como gerou a perda de espécies de animais e plantas por meio de atividades como caça e extrativismo. Além disso, o aumento populacional dos centros urbanos na região provocou a perda da qualidade do ar, assim como a poluição da água e do solo.

A degradação da Caatinga pode ser verificada pela quantidade de lixo depositado de forma irregular pela população local. [1]
A degradação da Caatinga pode ser verificada pela quantidade de lixo depositado de forma irregular pela população local. [1]

No mais, pode-se afirmar que o alto índice de degradação do meio ambiente da Caatinga é preocupante. Esse cenário pode ser exemplificado pelo grande volume de espécies de animais da Caatinga que correm risco de extinção, como a arara-azul-de-lear, ave endêmica desse bioma e que é muito valorizada nas redes internacionais de tráfico de animais.

Esse impacto também é verificado nas espécies de plantas da região. Segundo dados do Ministério do Meio Ambiente do Brasil, quase metade do território da Caatinga já foi desmatada. O elevado desmatamento e a perda de espécies de flora local ocasionam o aumento do processo de desertificação, por exemplo. Por sua vez, a expansão da fronteira agrícola em áreas de Caatinga deve aumentar o desmatamento na área, assim como os impactos ambientais ligados à prática da remoção da vegetação.

Desse modo, o poder público, aliado à atuação de organizações de defesa do meio ambiente, busca alternativas para promover a conservação do bioma. Nos últimos anos foram criadas unidades de conservação em áreas de Caatinga. Além disso, há projetos de promoção de práticas sustentáveis destinados aos moradores locais. São exemplos de unidades de conservação da Caatinga:

  • Parque Nacional da Chapada Diamantina;

  • Área de Proteção Ambiental da Chapada do Araripe;

  • Parque Nacional de Sete Cidades;

  • Parque Nacional da Serra da Capivara;

  • Parque Nacional das Serra das Confusões;

  • Monumento Natural do Rio São Francisco.

Resumo sobre a Caatinga

  • A Caatinga está localizada em sete estados na região Nordeste do Brasil (Piauí, Ceará, Rio Grande do Norte, Paraíba, Pernambuco, Sergipe, Alagoas, Bahia) e no norte de Minas Gerais.

  • O nome Caatinga tem origem tupi e significa mata branca. Ele representa a perda das folhas da vegetação desse bioma durante o período de estiagem.

  • A vegetação da Caatinga é caracterizada por árvores baixas, galhos secos, troncos tortuosos, espinhos e raízes profundas.

  • Grande parte das plantas da Caatinga possui mecanismos de adaptação à seca e de reserva de água nas suas estruturas físicas.

  • São exemplos da flora da Caatinga: juazeiro, umbu, mandacaru e ipê-roxo.

  • São exemplos da fauna da Caatinga: tatu, gambá, onça-parda, preá.

  • O solo da Caatinga é muito seco, arenoso, pedregoso e com pouca quantidade de matéria orgânica.

  • O clima da Caatinga é o semiárido. Apresenta altas temperaturas, pouca chuva e baixa umidade do ar.

  • Os rios da Caatinga são intermitentes, ou seja, secam no período da estiagem. São exceções os dois principais rios da região: São Francisco e Parnaíba.

  • A Caatinga é um dos biomas mais degradados do Brasil, e quase metade da sua área total já foi desmatada.

  • A degradação da Caatinga é resultante da ação humana e das atividades econômicas, como o extrativismo vegetal, a caça, o tráfico de animais e a expansão da fronteira agrícola.

  • A conservação da Caatinga é uma grande preocupação, e há tentativas de proteção desse bioma, como a criação de unidades de conservação.

  • São unidades de conservação da Caatinga os Parques Nacionais da Chapada Diamantina e da Serra da Capivara.

Crédito da imagem

[1] hecke61 / Shutterstock  

Por: Mateus Campos

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