Impactos ambientais

Os impactos ambientais designam qualquer alteração no meio ambiente provocada pelo homem, seja ela boa ou ruim.

Árvores cortadas em texto sobre impactos ambientais.
A ação humana é a causadora dos principais impactos ambientais negativos identificados no mundo atual.

Impactos ambientais são alterações feitas pelos seres humanos no meio natural. Essas alterações podem apresentar resultados positivos ou negativos, e podem ser temporárias ou permanentes.

Os impactos ambientais negativos estão comumente associados à industrialização, à urbanização e à superexploração dos recursos naturais, e têm como consequência a perda de biodiversidade, a degradação do meio ambiente e a piora na qualidade de vida dos seres humanos.

É possível amenizar ou mitigar os impactos ambientais, mas desde que haja a ação conjunta dos agentes econômicos, dos governos e da sociedade.

Leia também: Quais são as consequências do desequilíbrio ambiental?

Resumo sobre impactos ambientais

  • Impactos ambientais são alterações no meio natural promovidas pelos seres humanos.
  • Podem ser classificados em positivos (quando promovem benefícios) ou negativos (quando resultam na degradação ambiental).
  • A urbanização, a industrialização e a expansão das áreas destinadas à agropecuária e ao extrativismo mineral são algumas das causas dos impactos ambientais negativos.
  • Como exemplo de impactos negativos, tem-se a degradação da qualidade dos recursos naturais, a perda de biodiversidade e a elevação da temperatura média do planeta.
  • Os impactos ambientais negativos desequilibram o meio ambiente e resultam em perdas de fauna e de flora, além de afetar a qualidade de vida e a saúde humanas.
  • No Brasil, a remoção da cobertura vegetal e a poluição são os principais impactos ambientais negativos registrados.
  • Medidas para diminuir os impactos ambientais incluem a ampliação do escopo legal de proteção ao meio ambiente e a ação de agentes econômicos, de governos e da sociedade.

Tópicos deste artigo

O que são impactos ambientais?

Impactos ambientais são alterações promovidas pelos seres humanos no meio ambiente e que podem ter consequências negativas para todos os seres vivos que dependem dos recursos provenientes da natureza, incluindo seus próprios causadores. Essa definição apresentada vai ao encontro daquela estabelecida pelo Conselho Nacional do Meio Ambiente (Conama) por meio da resolução nº 1, que data de 23 de janeiro de 1986:

Art. 1o Para efeito desta Resolução, considera-se impacto ambiental qualquer alteração das propriedades físicas, químicas e biológicas do meio ambiente, causada por qualquer forma de matéria ou energia resultante das atividades humanas que, direta ou indiretamente, afetam:

I - a saúde, a segurança e o bem-estar da população;

II - as atividades sociais e econômicas;

III - a biota;

IV - as condições estéticas e sanitárias do meio ambiente;

V - a qualidade dos recursos ambientais.

Portanto, classifica-se como impacto ambiental as transformações promovidas pela atividade antrópica no meio ambiente. Tais transformações modificam as propriedades dos recursos naturais e podem afetar os ciclos biológicos e a manutenção do equilíbrio ambiental.

Não pare agora... Tem mais depois da publicidade ;)

Quais são os tipos de impactos ambientais?

Os impactos ambientais são definidos como as transformações promovidas pelos seres humanos na natureza. Nem sempre, no entanto, essas mudanças serão vistas como deletérias para o meio. Por conta disso, uma das formas de se analisar e classificar os impactos ambientais os divide da seguinte forma:

  • Impactos ambientais positivos: promovem algum tipo de benefício para os recursos naturais, como:

    • reflorestamento;

    • criação de áreas de proteção ambiental;

    • recuperação de áreas devastadas;

    • despoluição de cursos d’água.

  • Impactos ambientais negativos: ocasionam a degradação do meio ambiente, portanto, são prejudiciais à natureza. Como exemplo, temos:

    • poluição;

    • desmatamento;

    • queimadas;

    • esgotamento de recursos naturais pela superexploração;

    • compactação dos solos.

A compreensão dos impactos ambientais é feita, também, com base em sua área de abrangência. Tomando como referência esse critério, temos impactos ambientais:

Fumaças de fábricas na atmosfera, um tipo de impacto ambiental negativo.
As mudanças climáticas decorrentes do aquecimento do planeta Terra são um exemplo de impacto ambiental global.

Existe outro critério com base no qual os impactos ambientais são classificados e que diz respeito ao tempo que eles permanecem no meio:

  • Impactos ambientais temporários: têm duração limitada.

  • Impactos ambientais permanentes: perduram no espaço, e seus efeitos não diminuem com o passar do tempo.

Veja também: Chuva ácida — problema ambiental relacionado com o aumento da poluição do ar

Quais são as causas dos impactos ambientais?

Por definição, os impactos ambientais têm como causa a ação dos seres humanos sobre o meio ambiente. As atividades antrópicas responsáveis por promover transformações nos elementos naturais são, na maioria das vezes, atreladas ao desenvolvimento urbano e econômico. Dentre as causas dos impactos ambientais, temos:

  • urbanização e expansão (planejada ou não) do tecido urbano;

  • instalação de plantas industriais e de usinas;

  • abertura de novas áreas para a prática agropecuária;

  • exploração econômica de recursos naturais, como madeira e minérios;

  • descarte irregular de lixo urbano e dejetos industriais;

  • abertura de estradas e instalação de infraestrutura urbana;

  • queima de combustíveis fósseis nos centros urbanos;

  • uso exacerbado de insumos químicos na agricultura;

  • pecuária intensiva, com o pisoteio e compactação do solo;

  • introdução de novas espécies em uma área que podem ser prejudiciais àquelas anteriormente existentes.

Quais são os impactos ambientais gerados pelo homem?

Os principais impactos ambientais gerados pela ação dos seres humanos são:

  • poluição atmosférica, hídrica e dos solos;
  • contaminação da água, do solo e do ar;
  • esgotamento dos recursos naturais;
  • desmatamento;
  • maior exposição do solo aos agentes intempéricos;
  • aumento da suscetibilidade de solos e rochas à erosão;
  • queimadas e incêndios florestais;
  • perda de biodiversidade e extinção de espécies;
  • compactação dos solos;
  • lixiviação dos solos;
  • arenização e desertificação de áreas;
  • elevação da temperatura média do planeta Terra;
  • extremos climáticos e fenômenos atmosféricos raros mais frequentes;
  • alagamentos e inundações.

Consequências dos impactos ambientais

As consequências dos impactos ambientais negativos são a degradação do meio ambiente e o desequilíbrio dos ecossistemas, o que acontece devido às transformações profundas engendradas pelos seres humanos no meio. A supressão da vegetação nativa, a exploração intensiva de recursos naturais, o descarte de lixo e todas as atividades que causam impactos na natureza resultam, ainda, na deterioração da qualidade dos recursos e, principalmente, na perda da fauna e da flora.

Pássaros próximos à água suja de uma tubulação, um exemplo de impacto ambiental.
A fauna é duramente afetada pelos impactos ambientais, que podem causar a sua extinção.

Os seres humanos são igualmente afetados pelos impactos ambientais negativos. As consequências recaem sobre a piora da qualidade de vida e o aparecimento ou agravamento de problemas de saúde em virtude da alteração dos recursos naturais. Há, ainda, a geração de prejuízos financeiros e materiais, a depender do tipo de impacto em questão, sobretudo aquele que provoca mudanças nos fenômenos atmosféricos, como chuvas volumosas em pouco tempo e ondas de calor severas.

 

Impactos ambientais no Brasil

Vista aérea de grande área desmatada, um impacto ambiental no Brasil.
O desmatamento provocado pela abertura de novas áreas agrícolas é um dos maiores impactos ambientais no Brasil atual.

Os impactos ambientais são parte da história do território brasileiro, e sua evolução caminha lado a lado com o desenvolvimento econômico e industrial do país. Desde o Brasil Colônia, registra-se ações como o desmatamento para a comercialização de madeira (pau-brasil), a abertura de novas áreas de plantio e também de pastagem. Com o passar do tempo, problemas ocasionados pelo crescimento das cidades e o aumento do número de indústrias começaram a aparecer e geraram novos impactos ambientais.

Hoje em dia, os impactos mais flagrantes, e que necessitam de atenção urgente, no Brasil são:

  • desmatamento das florestas e do Cerrado;
  • queimadas;
  • perda de biodiversidade;
  • desertificação de biomas;
  • arenização dos solos em algumas regiões.

Todos esses impactos ambientais negativos são decorrentes da intensificação da ação humana, como por meio da agricultura intensiva, da mineração e do garimpo; do crescimento desordenado das cidades; e da falta de planos de ação eficazes contra a degradação promovida pela indústria.

Saiba mais: Como a agricultura intensiva afeta o meio ambiente

Dicas para diminuir os impactos ambientais

A diminuição dos impactos ambientais depende da conscientização dos agentes econômicos, dos agentes públicos e, também, da sociedade. Algumas medidas podem (e devem) ser empregadas de modo a tentar intervir e evitar a propagação dos efeitos negativos da ação humana sobre a natureza, como:

  • elaboração e recrudescimento das leis ambientais, com maior fiscalização;
  • aplicação de multas para aqueles que degradam o meio ambiente;
  • ampliação das leis de proteção da fauna e da flora (marinha, fluvial, terrestre);
  • planos de ação para reverter quadros como de desmatamento e poluição;
  • incorporação de medidas e hábitos sustentáveis na indústria;
  • adoção de métodos de plantio sustentáveis, como a rotação de culturas;
  • adoção gradual de uma matriz energética limpa;
  • maior uso de biocombustíveis nos veículos comuns;
  • uso de transportes coletivos ou de transportes alternativos;
  • evitar o desperdício de recursos como a água;
  • descartar o lixo no lugar correto;
  • adoção de práticas de consumo consciente;
  • promoção da coleta seletiva e da reciclagem.

Exercícios resolvidos sobre impactos ambientais

Questão 1

(Enem)

Imagem em exercício do Enem sobre impactos ambientais.

O impacto apresentado nesse ambiente tem sido intensificado pela:

A) intervenção direta do homem ao impermeabilizar o solo urbano.

B) irregularidade das chuvas decorrentes do fenômeno climático El Nino.

C) queima de combustíveis fósseis como o carvão, o petróleo e o gás natural.

D) vaporização crescente dos oceanos devido ao derretimento das geleiras.

E) extinção de organismos marinhos responsáveis pela produção de oxigênio.

Resolução: Alternativa C

A imagem mostra que a queima de combustível fóssil pelo veículo e pela indústria libera poluentes na atmosfera e intensifica o impacto ambiental presente na área.

Questão 2

(Enem)

A Floresta Amazônica, com toda a sua imensidão, não vai estar aí para sempre. Foi preciso alcançar toda essa taxa de desmatamento de quase 20 mil quilômetros quadrados ao ano, na última década do século XX, para que uma pequena parcela de brasileiros se desse conta de que o maior patrimônio natural do país está sendo torrado.

AB’SABER, A. Amazônia: do discurso à práxis. São Paulo: EdUSP, 1996.

Um processo econômico que tem contribuído na atualidade para acelerar o problema ambiental descrito é:

A) Expansão do Projeto Grande Carajás, com incentivos à chegada de novas empresas mineradoras.

B) Difusão do cultivo da soja com a implantação de monoculturas mecanizadas.

C) Construção da rodovia Transamazônica, com o objetivo de interligar a região Norte ao restante do país.

D) Criação de áreas extrativistas do látex das seringueiras para os chamados povos da floresta.

E) Ampliação do polo industrial da Zona Franca de Manaus, visando atrair empresas nacionais e estrangeiras.

Resolução: Alternativa B

A ampliação das áreas plantadas com soja contribui para a maior remoção de vegetação nativa na região da Amazônia, agravando os problemas ambientais enfrentados no bioma.

Fontes

AZEVEDO, Júlia. Entenda o que é impacto ambiental. Ecycle, [s.d.]. Disponível em: https://www.ecycle.com.br/impacto-ambiental/.

BRASIL. Ministério do Meio Ambiente (MMA). Conselho Nacional do Meio Ambiente (CONAMA). Resolução CONAMA nº 1, de 23 de janeiro de 1986. Dispõe sobre critérios básicos e diretrizes gerais para a avaliação de impacto ambiental. Disponível em: https://conama.mma.gov.br/?option=com_sisconama&task=arquivo.download&id=745.

LUCCI, Elian Alabi. Território e sociedade no mundo globalizado, 1: ensino médio. São Paulo: Saraiva, 2016. 289p.

MATTOS, Maria Laura Turino. Impacto ambiental. Portal Embrapa, 05 jul. 2021. Disponível em: https://www.embrapa.br/agencia-de-informacao-tecnologica/cultivos/arroz/pre-producao/impacto-ambiental.

Por: Paloma Guitarrara

Artigos relacionados

5 de junho — Dia Mundial do Meio Ambiente

Clique aqui e entenda o que é o Dia Mundial do Meio Ambiente, comemorado em 5 de junho. Saiba quando essa data foi criada e qual a sua importância.

A relação entre o surgimento de doenças e a ação do homem

Descubra a relação entre o surgimento de doenças e a ação do homem e conheça alguns exemplos reais de como isso ocorre.

Agricultura intensiva e meio ambiente

Saiba mais sobre a relação entre agricultura intensiva e meio ambiente e entenda por que ela suscita tantas críticas.

Aquecimento Global

Saiba o que é e como funciona o Aquecimento Global, bem como suas causas e consequências principais.

Ação antrópica

Clique para entender o que é ação antrópica e os seus reflexos no meio ambiente. Com este texto, você compreenderá melhor os impactos provocados pelas alterações feitas pelo homem no meio ambiente, sejam eles positivos, sejam negativos. Saberá também quais são as ações que favorecem a conservação do meio ambiente.

Biodiversidade

Atualmente, muito se fala a respeito da importância de se proteger a biodiversidade. Mas, afinal, o que isso significa? Clique aqui e entenda!

Chuva ácida

Clique aqui e aprenda sobre a chuva ácida. Saiba como se forma, seus efeitos, suas causas, e seu panorama no mundo e no Brasil.

Conferências ambientais

Saiba mais sobre as principais conferências ambientais. O texto a seguir irá auxiliá-lo no entendimento do que são esses encontros, quais são suas motivações e por que eles são necessários. Veja também como surgiu o termo “desenvolvimento sustentável” e como essa prática é debatida nas conferências.

Danos ambientais do acidente em Mariana (MG)

Entenda como o acidente em Mariana (MG) afetou o meio ambiente e veja algumas previsões para o futuro da região.

Desequilíbrio ambiental

Compreender o que é desequilíbrio ambiental é fundamental para entendermos a importância de preservar o meio ambiente. Clique aqui e saiba mais sobre o tema.

Desmatamento

Entenda as principais causas do desmatamento e conheça algumas das soluções possíveis para o problema. Veja o que essa prática gera para o planeta.

Ecologia no Enem

Você sabe como Ecologia é cobrada no Enem? Clique aqui e entenda como estudar essa área da Biologia e quais temas são mais recorrentes na prova.

Ibama

Você sabe o que é Ibama? Clique aqui, entenda o que é essa sigla, e conheça o importante papel desse instituto na preservação do meio ambiente.

Impactos ambientais negativos da transposição de rios

Conheça alguns dos impactos ambientais negativos da transposição de rios e veja exemplos de projetos que não deram certo.

Impactos da produção agrícola

Você sabe quais são os impactos da produção agrícola sobre o meio ambiente? Clique aqui e entenda os efeitos da atividade agrícola!

Meio ambiente

Entenda o que é meio ambiente e conheça os elementos que o compõem. Saiba qual é a importância do meio ambiente e o que se discute sobre a questão ambiental.

Mudanças climáticas

Você sabe o que são mudanças climáticas? Clique para entender esse conceito e os problemas que essas alterações nos padrões climáticos podem causar.

Poluição

Vamos falar um pouco sobre poluição? Neste texto explicaremos o que é poluição, suas causas e consequências, e apresentaremos seus principais tipos.

Problemas Ambientais Globais

Confira esta análise introdutória sobre os principais problemas ambientais globais.

Problemas causados pelos lixões

Apesar de comuns, os lixões são uma forma inadequada de descarte de lixo. Clique aqui e conheça os problemas causados por esses depósitos de resíduos.

Protocolo de Kyoto

Saiba quais foram os objetivos estabelecidos pelo Protocolo de Kyoto. Confira as metas estabelecidas e os países participantes dessa medida.

Tragédia ambiental em Brumadinho

Saiba mais sobre os danos ambientais da tragédia em Brumadinho, causada pela barragem da Vale que se rompeu em Minas Gerais.