Gasolina

A gasolina é um dos produtos mais importantes do refino do petróleo em razão do seu grande consumo como combustível
A gasolina é um dos produtos mais importantes do refino do petróleo em razão do seu grande consumo como combustível

Dos produtos obtidos no refino do petróleo, um dos mais importantes é a gasolina utilizada em automóveis. Ela representa uma mistura de hidrocarbonetos, que possuem de 6 a 10 carbonos em suas fórmulas estruturais.

A gasolina representa, em média, 15% do petróleo refinado por meio do processo de refino normal que é a destilação fracionada. Porém, este percentual é considerado pouco, pois essa é a fração de maior demanda mundial de consumo. Desse modo, os cientistas buscaram  meios de aumentar o seu rendimento.

Um processo descoberto nos Estados Unidos é o chamado cracking ou craqueamento, ou ainda pirólise (esse termo vem do inglês to crack que significar “quebrar”). Nesse processo, quebra-se frações mais pesadas, isto é, constituídas de hidrocarbonetos de moléculas maiores que as da gasolina, como o querosene, óleos lubrificantes, etc. Submetidas à aquecimento (cracking térmico) de uns 500°C e pressão de 80 atm, as cadeias maiores são rompidas e transformadas em cadeias menores, correspondentes às moléculas da gasolina. Observe esse processo abaixo:

Processo de craqueamento para a obtenção de gasolina.

Observe que também são produzidos hidrocarbonetos gasosos de cadeias carbônicas pequenas. Estes são submetidos à reação de polimerização, ou seja, a junção de moléculas pequenas para a formação de moléculas maiores, para gerar mais gasolina. Outros produtos originados podem ser utilizados como matéria-prima em indústrias.

Existe o cracking catalítico também, que envolve o aquecimento a altas temperaturas em que são utilizadas algumas substâncias como catalizadores e na ausência de oxigênio. Isto produz uma gasolina com temperatura e pressão bem menores, barateando o processo.

Não pare agora... Tem mais depois da publicidade ;)

A gasolina é normalmente utilizada em motores de explosão de quatro tempos, conforme mostrado abaixo:

Esquema de funcionamento de um motor de explosão de quatro tempos

Para o melhor rendimento possível, o combustível deve explodir no momento correto, que é quando a vela solta a faísca. Se a gasolina for sensível à compressão e explodir ao ser comprimida, ou seja, antes do pistão atingir o ponto do motor, o motor ficará desregulado; o sincronismo dos quatro tempos ficará comprometido e o carro começará a “bater pino”.

A qualidade da gasolina está diretamente relacionada a quanto essa gasolina pode resistir à compressão sem sofrer explosão.

Para medir essa resistência, criou-se o termo índice de octanagem. O isoctano (que na verdade é o 2,2,4 – trimetil –pentano), explode exatamente na hora certa, por isso ele recebeu o índice de octanagem igual a 100. Já o n- heptano possui octanagem igual a zero. Assim, se uma gasolina tem octagem de 70%, significa que tem o mesmo rendimento de uma mistura de 70% de isoctano e 30% de heptano.

Modelo de molécula do isoctano e do n-heptano

Para aumentar a resistência da gasolina, adicionam-se substâncias chamadas antidetonantes. Algumas delas são: metil-t-butil-éter ou MTBE e o etanol.

Por: Jennifer Rocha Vargas Fogaça

Artigos relacionados

Adição de álcool à gasolina

Saiba por que se adiciona álcool à gasolina e veja quais são as vantagens e as desvantagens.

Adulteração da Gasolina

Conheça as principais formas de adulteração da gasolina, as consequências para o seu veículo e que análises podem ser feitas para descobri-las.

Aplicação do Gasogênio na Agricultura

Veja as desvantagens do uso do gasogênio em transportes urbanos, mas porque ele é uma boa opção para se aplicar na agricultura como alternativa aos derivados do petróleo.

Biodiesel

Veja a constituição química do biodiesel, suas principais fontes, a reação química envolvida em seu processo de fabricação e as vantagens do seu uso no lugar do óleo diesel.

Biogás

Conheça a constituição química, as fontes de obtenção, a produção e os benefícios do uso do biogás como fonte de energia elétrica renovável.

Carbono

Veja os aspectos mais importantes relacionados com o elemento químico carbono, como suas propriedades, seus compostos e suas fontes.

Cientistas transformam poluição em gasolina

Cientistas transformam poluição em gasolina! Veja como eles conseguiram fazer isso por meio da mistura de ar e água.

Combustíveis Fósseis

Entenda o que é um combustível fóssil, a constituição e as principais aplicações do petróleo, gás natural e do carvão, e quais as consequências do uso desses combustíveis.

Conversão de Energia e as Reações Químicas

Entenda o que é energia, de onde ela vem, como ocorre a conversão das energias e, principalmente, como a energia química é convertida em outras formas de energia.

Exploração e extração do petróleo

Entenda como os geólogos sabem quais são as regiões de maior probabilidade de existir petróleo e como é feita a sua extração.

Gasogênio

Entenda o que é um gasogênio ou gaseificador, fonte de combustível que se tornou bastante comum nos veículos brasileiros da época da Segunda Guerra Mundial.

Gás liquefeito de petróleo

Você sabe em que consiste o gás liquefeito de petróleo? Clique e descubra!

Gás natural combustível

Veja as respostas dessas perguntas: o que é o gás natural? Qual é sua fonte de obtenção? Quais são os benefícios e malefícios de seu uso como combustível e gerador de energia?

Petróleo

O petróleo é composto de uma mistura de substâncias complexas, principalmente hidrocarbonetos.

Refino do Petróleo

Conheça quais são os processos empregados no refino do petróleo, processo industrial que é essencial para o aproveitamento desse recurso tão utilizado hoje.

Teor de álcool na gasolina

Descubra qual é o teor de álcool na gasolina permitido pela legislação brasileira, como se determina esse teor experimentalmente e por que ocorre essa adição.

Xisto

O xisto betuminoso é uma rocha que depois de ser aquecida libera gases e óleos ricos em hidrocarbonetos leves. Veja como isso faz dele uma alternativa mineral para substituir o petróleo.

Álcool combustível ou etanol

Veja a constituição química do etanol combustível, suas formas de produção, de obtenção, o projeto do Proálcool que ocorreu no Brasil e os benefícios de seu uso.

Índice de Octanagem da Gasolina

Saiba o que quer dizer o índice de octanagem de uma gasolina, a importância da escolha da gasolina baseada nesse índice e as consequências de seu uso para o carro.