Deriva genética

Deriva genética é um processo em que se observa uma flutuação não prevista nas frequências alélicas de uma geração para outra em consequência de eventos totalmente aleatórios.

A deriva genética, assim como a seleção natural, a mutação e a migração, é um importante mecanismo de evolução. A seguir, exploraremos mais a respeito desse importante processo.

→ O que é a deriva genética?

A deriva genética é um processo em que se observa flutuações não esperadas nas frequências alélicas de uma geração para outra em decorrência de eventos aleatórios. Esses eventos aleatórios podem ou não estar associados à sobrevivência ou reprodução. Sendo assim, essas mudanças nas frequências não atuam de modo a selecionar adaptações, como é o caso da seleção natural.

Imaginemos, por exemplo, que uma espécie de plantas viva em uma determinada área. Essas plantas apresentam alelos que determinam a coloração vermelha da flor e alelos que determinam a cor branca. Essa área foi utilizada para a construção de uma horta, e foram retirados alguns indivíduos dessas plantas para o plantio de hortaliças.

A retirada foi feita apenas para conseguir um retângulo perfeito para a construção da horta, entretanto, nesse local em que foram retiradas as plantas, havia mais plantas que produziam flor vermelha, reduzindo drasticamente o alelo dessa população.

Nesse caso, é possível perceber que os alelos foram selecionados totalmente ao acaso, o que pode ser considerado uma questão de sorte.

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Por ocorrer a seleção de apenas alguns alelos, a deriva genética pode ser responsável por diminuir a variedade de uma população, principalmente em populações pequenas. Além disso, essa seleção de alelos pode gerar especiação, ou seja, o surgimento de uma nova espécie.

→ Processos que resultam em deriva genética

Algumas circunstâncias podem resultar em deriva genética, tais como efeito fundador e o efeito gargalo.

  • Efeito fundador: acontece quando uma pequena parcela de indivíduos isola-se de uma população original grande. Nesse caso, verifica-se que apenas uma parcela dos genes da população está presente naquele novo grupo de indivíduos. Como em alguns casos essa parcela de indivíduos que originará uma nova população é selecionada ao acaso, podemos perceber, portanto, a deriva genética nesses eventos.

  • Efeito gargalo: ocorre quando há uma diminuição acentuada em uma população. Isso pode acontecer, por exemplo, por causa de uma grande queimada que levou à morte de vários indivíduos. Por esse acaso, alguns alelos podem apresentar maiores frequências que outros, e alguns podem até mesmo desaparecer.

Na deriva genética, ocorre uma flutuação não esperada nas frequências alélicas

Na deriva genética, ocorre uma flutuação não esperada nas frequências alélicas

Por: Vanessa Sardinha dos Santos

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