Marte

Marte é o quarto planeta do Sistema Solar tendo como referência o Sol, ele é conhecido também como Planeta vermelho.

Marte: o “planeta vermelho”
Marte: o “planeta vermelho”

Conhecido como o planeta vermelho, Marte é o quarto planeta do Sistema Solar tendo como referência o Sol. Seu diâmetro é de 6.794 quilômetros, cerca de metade do diâmetro da Terra, que é de 12.756 quilômetros. A atmosfera, bastante rarefeita, é composta de dióxido de carbono, nitrogênio e, em menor escala, de oxigênio, argônio e néon.

A distância de Marte ao Sol é de 228 milhões de quilômetros. O tempo de duração do movimento de rotação desse planeta (deslocamento em torno de seu próprio eixo) é de 24 horas e 34 minutos, portanto, esse é o tempo de um dia em Marte. Já a duração dos anos é de 687 dias terrestres.

A temperatura média em Marte é de aproximadamente 60 graus Celsius negativos, fato que impossibilita a existência de água no estado líquido. Porém, em 2001, a Agência Espacial Americana – NASA (Agência Nacional do Espaço e da Aeronáutica) – realizou uma missão nesse planeta, através da sonda Mars Global Surveyor. As imagens obtidas demonstraram erosões na superfície marciana, possivelmente causadas pelo escoamento de água no estado líquido.

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Esse fato impulsionou as pesquisas astronômicas sobre Marte, que, entre todos os outros planetas, é o que apresenta o ambiente mais semelhante com a Terra. A NASA objetiva explorar o planeta vermelho, e a existência de água no estado líquido é mais um elemento motivador. De 1965 a 2011, 20 missões espaciais já foram realizadas em Marte.

Curiosidades:

- Marte possui calotas de gelo nos polos e é visível a olho nu à noite.

- Uma espaçonave leva cerca de 60 dias para realizar uma viagem da Terra a Marte.
 

Por: Wagner de Cerqueria e Francisco

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