GPS

O GPS (Global Positioning System) é um sofisticado instrumento de posicionamento que utiliza a emissão de sinais de rádio codificados por satélites colocados em órbita ao redor da Terra. Tal sistema, que custou 10 bilhões de dólares, foi desenvolvido e é controlado até hoje pelo Departamento de Defesa dos Estados Unidos. O sistema do GPS é dotado de 27 satélites (24 em operação e 3 extras, caso haja falha nos outros) dispostos a uma distância de 20.000km de altitude que emitem ondas sonoras duas vezes por dia.

Cada satélite é dotado de relógios atômicos, difundindo de forma precisa, além da localização de algo na superfície terrestre, a hora exata daquele momento. Isso é muito útil para a comunidade científica, pois em algumas experiências, é extremamente necessário um relógio altamente preciso, visto que até mesmo um micro-segundo (0,000001 segundo) pode ser significativo em um contexto específico.

Para determinar o exato posicionamento de algo, o GPS localiza 4 ou mais satélites e determina a distância entre cada um deles com o ponto a ser localizado, para assim, deduzir a posição correta, informando a latitude, longitude e altitude daquele ponto.

O GPS é amplamente utilizado na aviação geral e navegação marítima. Também é muito usado por guardas florestais, geólogos, arqueólogos, bombeiros, ou qualquer pessoa que queira saber sua exata localização. Atualmente, com US$ 100 é possível comprar um GPS, além do mais, o serviço em si é gratuito. O sistema também está cada vez mais presente em automóveis.

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Modelo de receptor GPS

Modelo de receptor GPS

Por: Tiago Dantas

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