22 de abril – Dia do Descobrimento do Brasil

 Em 22 de abril é comemorado o Dia do Descobrimento do Brasil. Foi nessa data que o capitão Pedro Álvares Cabral e sua esquadra de embarcações chegaram ao litoral do atual estado da Bahia. O fato histórico do “descobrimento” foi objeto de muitas discussões entre estudiosos do assunto, já que alguns levantavam a hipótese de que, antes de Cabral, outros navegantes ibéricos já haviam entrado em contato com a costa brasileira.

Essa posição contestava aqueles que argumentavam que a trajetória original da esquadra de Cabral – que estava destinada às Índias – foi alterada pelas marés do oceano Atlântico, conduzindo os tripulantes à América do Sul.

Hoje em dia, apesar de esse tema ainda ser motivo de controvérsia, há certo consenso em torno da hipótese de que não apenas a esquadra de Cabral não foi a primeira a chegar ao Brasil, como também seu líder recebeu ordens diretas do rei português, D. Manuel, para se dirigir ao “Novo Mundo”.

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Discussão sobre quem “descobriu” primeiro o Brasil

No dia 9 de março de 1500, sob as ordens do rei D. Manuel, Pedro Álvares Cabral, então com 32 anos de idade, zarpou de Portugal, chefiando a segunda expedição às Índias. O objetivo geral era conduzir dez naus e três caravelas carregadas com metais preciosos até Calicute, onde trocaria os metais por especiarias e outros artigos comerciais. Porém, além desse objetivo geral, havia algo sigiloso a ser cumprido.

Antes de navegar até Calicute, Cabral tinha a missão de desviar a rota das embarcações para a América do Sul – que até então era uma região pouco conhecida, tanto pelos espanhóis quanto pelos portugueses, ambos pioneiros da navegação transatlântica.

A esquadra de Cabral aportou no Brasil em 22 de abril de 1500.
A esquadra de Cabral aportou no Brasil em 22 de abril de 1500.

Em 1498, dois anos antes da missão de Cabral, o rei D. Manuel ordenou a outro navegador, chamado Duarte Pacheco Pereira, que fosse até a parte do litoral da América do Sul ainda não explorada pelos espanhóis e fizesse um reconhecimento da região. Pacheco chegou a circundar e explorar territórios como os do atual estado do Maranhão, no nordeste brasileiro. A missão de Pacheco permaneceu em sigilo absoluto para não despertar o interesse dos espanhóis, que também estavam determinados a explorar ao máximo o continente recém-descoberto.

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Todavia, há pesquisas que apontam para o fato de navegadores espanhóis também terem explorado o litoral brasileiro antes da chegada de Cabral. Dois nomes são notórios: Vicene Yañez Pinzón e Diego de Lepe.

Contudo, como bem aponta o pesquisador Lucas Figueiredo, em uma nota de seu livro “Boa Ventura! – A corrida do ouro no Brasil”|1|:

suspeita-se que mesmo antes disso [das navegações dos espanhóis acima citados] outros navegantes o tenham feito”. Entretanto, isso não muda o “fato de que, ''sociologicamente falando'', na expressão de Capistrano de Abreu, os verdadeiros descobridores do Brasil foram os Portugueses, que se apossaram da terra e a colonizaram.”

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O Dia do Descobrimento sempre foi comemorado em 22 de abril?

Além da discussão sobre quem teria descoberto primeiro o Brasil, há ainda outro detalhe interessante sobre esse tema: o Descobrimento não era, até o século XIX, comemorado em 22 de abril, mas, sim, em 3 de maio. Por quê?

Pelo fato de o notável historiador português Gaspar Correia (1495-1561) ter feito uma dedução a partir da denominação “Terra de Santa Cruz”. Sabe-se que “Terra de Santa Cruz” foi o segundo nome dado ao Brasil pelos tripulantes comandados por Cabral ao chegarem em terra firme. Na tradição popular católica portuguesa, há uma importante festa comemorada no dia 3 de maio cujo nome é Festa de Santa Cruz. Gaspar Correia imaginou que, por terem dado o nome de “Santa Cruz” à nova terra, os navegantes teriam nela aportado em 3 de maio de 1500.

A hipótese de Correia era bem razoável e foi aceita durante muito tempo por falta de documentos que pudessem sustentar uma refutação contra ela. No entanto, no ano de 1817, durante o Período Joanino (época em que D. João VI permaneceu no Brasil com a família real portuguesa), um padre chamado Manuel Aires de Casal fez uma descoberta que derrubou a hipótese de Correia. Casal, investigando os antigos documentos pertencentes aos arquivos régios, descobriu, nada mais, nada menos, que a Carta de Pero Vaz de Caminha, endereçada ao então rei D. Manuel. Na carta, como se sabe, Caminha diz o dia exato da chegada das embarcações no litoral baiano: 22 de abril. Essa descoberta acabou de vez com as dúvidas sobre a data do Descobrimento.

Nota

[1] FIGUEIREDO, Lucas. Boa Ventura! A corrida do ouro no Brasil (1697-1810). Rio de Janeiro: Record, 2011. Nota 19, página 32. 

Por: Cláudio Fernandes

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