Ciclo do cálcio

O cálcio é um mineral importante para os seres vivos
O cálcio é um mineral importante para os seres vivos

O cálcio é um mineral que participa da formação do exoesqueleto e conchas, nos invertebrados; e dentes e ossos, nos vertebrados; além de participar da ativação de enzimas, coagulação sanguínea, contração muscular, composição da parede das células vegetais, entre outros, por isso o ciclo do cálcio é importante para todos os seres vivos.

As rochas são as principais fontes de cálcio na natureza, sendo assim, só é possível encontrar sais de cálcio dissolvidos na água e no solo através de processos mecânicos, químicos e biológicos, que provocam a destruição das rochas, formando os solos.

Um dos fatores que provocam a destruição das rochas é a chuva, que tem CO2 dissolvido em suas gotas. Ao cair sob as rochas, essa chuva que se tornou ácida pela presença de CO2 faz com que as rochas sofram erosão e liberem Ca2+ e HCO3-, entre outras substâncias que podem ser levadas para o oceano.

Quando esses produtos (Ca2+ e HCO3-) alcançam o mar, passam a ser aproveitados por animais que os utilizam na confecção de suas conchas. A partir do momento em que esses animais morrem, suas conchas e seu exoesqueleto se depositam no fundo dos oceanos e vão se associando a outros resíduos, até, depois de muito tempo, formarem rochas sedimentares.

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Através de movimentos tectônicos, essas rochas sedimentares podem ser levadas para locais onde há mudanças na temperatura e pressão, até alcançarem a crosta terrestre. Na crosta, a partir de intempéries, o cálcio dessas rochas se dissolve no solo e na água, ficando disponível para os vegetais e animais aquáticos. Outros animais conseguem obter o cálcio através da cadeia alimentar.

Quando animais e plantas morrem, todas as estruturas que contêm cálcio se decompõem, e os sais de cálcio dissolvem-se na água e no solo, ficando disponíveis para vegetais e animais, completando assim o ciclo do cálcio.

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Por: Paula Louredo Moraes

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