Hipertermia

A hipertermia ocorre quando a temperatura central do nosso corpo fica acima dos 40 ºC, devido à falência de mecanismos de dissipação de calor. Uma das causas principais de hipertermia é a exposição prolongada ao calor extremo. Hidratação e evitar a prática de atividades físicas ao ar livre durante dias quentes são formas de prevenir-se o problema.

A hipertermia é grave e pode levar o indivíduo a óbito caso não haja o resfriamento rápido do corpo. Dentre as técnicas que provocam o resfriamento do corpo, podemos citar: uso de bolsas de gelo, imersão em água fria, e ventilação.

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Definição de hipertermia

A hipertermia pode ser definida como um aumento da temperatura corporal sem que ocorra alterações no ponto de termorregulação, sendo decorrente de uma falência dos mecanismos de dissipação do calor. A hipertermia diferencia-se da febre, pois, nesta última, o aumento da temperatura relaciona-se com a elevação do ponto de termorregulação da temperatura para níveis excessivamente altos.

É importante saber que, no nosso corpo, a temperatura é regulada pelo centro termorregulador, que está localizado no hipotálamo e funciona como um termostato, mantendo a temperatura interna adequada. Na febre o que ocorre é um ajuste desse termostato, elevando, para níveis mais altos, o ponto preestabelecido de regulação do calor.

Temperaturas elevadas podem desencadear a hipertermia.
Temperaturas elevadas podem desencadear a hipertermia.

Na hipertermia, temos um aumento da temperatura corporal central (temperatura do coração, pulmão, encéfalo e órgãos esplâncnicos) acima de 40 ºC. A temperatura corporal central normal mantém-se entre 36,6 ºC e 37,6 ºC, sendo esses valores essenciais para o funcionamento adequado do organismo. O aumento da temperatura corporal central pode ser responsável pelo comprometimento de múltiplos órgãos do corpo, podendo desencadear, por exemplo, uma parada cardiorrespiratória.

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Causas de hipertermia

A hipertermia apresenta diferentes causas, sendo a principal delas a exposição prolongada ao calor (hipertermia clássica). Em dias extremamente quentes, por exemplo, deve-se tomar cuidado ao fazer atividades ao ar livre ou ficar muito tempo exposto ao Sol. Além de dias quentes, outras situações que podem levar ao aquecimento exagerado do corpo é manter-se dentro de veículos fechados e permanecer em salas de caldeiras ou locais onde está havendo a queima de algum produto.

Aqui é importante destacar os riscos de deixar-se crianças no interior de carros, uma situação que já levou várias delas à morte por hipertermia. Estima-se que um carro fechado e parado debaixo do Sol tem sua temperatura aumentada em 80% em cerca de meia hora.

A hipertermia também pode ser causada por atividades físicas intensas (hipertermia induzida por esforço físico). Nesse caso, temos um aumento da temperatura corporal devido à atividade da musculatura somada às condições ambientais (temperatura e umidade).

Há ainda a chamada hipertermia maligna, que se manifesta em certos indivíduos (que apresentam predisposição genética) ao fazerem uso de certos medicamentos, como anestésicos inalatórios halogenados. A hipertermia maligna, mais raramente, pode ocorrer após exercício intenso e/ou exposição solar prolongada.

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Sinais e sintomas da hipertermia

A hipertermia é um problema grave e que pode levar à morte. Sendo assim, é importante saber identificar alguns sintomas e sinais de que a pessoa está passando por essa situação. Dentre os sinais e sintomas, destacam-se: dor de cabeça, tontura, fraqueza, produção excessiva de suor ou falta de suor, náusea, vômito, queda de pressão, alucinação, convulsões, e coma.

Formas de evitar a hipertermia

Beber água em dias quentes é fundamental para evitar a desidratação e a hipertermia.
Beber água em dias quentes é fundamental para evitar a desidratação e a hipertermia.

A hipertermia pode ter diferentes causas, mas a principal delas refere-se à exposição ao calor excessivo. Em dias quentes, por exemplo, nosso corpo tenta abaixar a temperatura por meio de mecanismos como a produção de suor. Se ficamos muito tempo expostos ao Sol e não ingerimos água em quantidade adequada, ficamos desidratados e nossa temperatura não consegue ser diminuía devido à falta de sudorese.

Sendo assim, algumas medidas devem ser adotadas, principalmente nos dias em que a temperatura está muito elevada:

  • Beber sempre muita água;
  • Evitar atividades físicas em dias muito quentes;
  • Não se expor ao Sol em horários que a temperatura está muito elevada;
  • Não permanecer no interior de carros fechados ou deixar crianças e animais dentro de carros;
  • Evitar bebidas alcoólicas.

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Tratamento da hipertermia

Para tratar a hipertermia, é fundamental o resfriamento do corpo. Esse resfriamento pode ser mecânico, por exemplo, com o uso de bolsas de gelo, lençóis molhados; a ventilação e imersão em água fria; ou o uso de medicamentos. Um ponto importante a ser destacado é que medicamentos para controle da febre são ineficazes em pacientes que enfrentam a hipertermia, pois os mecanismos relacionados com cada processo são diferentes entre si.

Por: Vanessa Sardinha dos Santos

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